NGPN-lid Rob de Vries: “Het is goed dat er mensen zijn die zich druk maken”

NGPN-lid Rob de Vries: “Het is goed dat er mensen zijn die zich druk maken”

Toen Rob de Vries zijn pensioenleeftijd bereikte, was ‘stoppen met werken’ wel het laatste waar hij zich mee bezighield. ‘Als collega’s vroegen hoe lang ik nog ‘moest’ werken, vond ik dat vreselijk.’

De periode rondom zijn pensioen heeft Rob ervaren als een gekke gewaarwording. ‘Je krijgt een afscheidsdiner, collega’s spreken je toe, je wordt overladen met cadeaus. En de volgende dag hoef je opeens niks meer. Maar in je hoofd ben je nog helemaal niet klaar,’ legt Rob uit.

Gelukkig kon Rob na zijn pensioen vrijwel meteen aan de slag als zzp’er. ‘Dat heb ik een paar jaar gedaan. Totdat het alsmaar acquireren van opdrachten me begon tegen te staan. Bovendien werd ik grootvader. En dat kost ook veel tijd hoor,’ lacht Rob.

Oud geleerd Jong gedaan
Tegenwoordig is Rob als vrijwilliger betrokken bij Oud Geleerd Jong Gedaan, een stichting die interactieve colleges organiseert voor ouderen, die worden gegeven door studenten in de eindfase van hun bachelor- of masterstudie.

Via het NGPN kwam Rob in contact met de oprichters van de stichting. ‘Dit zijn twee jonge professionals die tijdens hun studietijd in de ouderenzorg hebben gewerkt,’ vertelt Rob. ‘Ze hebben beiden ervaren dat er behalve sportactiviteiten of een bingo- of muziekavond te weinig extra’s voor de ouderen wordt georganiseerd. Aan het principe van ‘een leven lang leren’ wordt veelal maar weinig aandacht besteed. Dat verbaasde hen, want ouderen zijn nieuwsgierig en willen graag actief blijven.’

Verbinden van generaties
De stichting Oud Geleerd Jong Gedaan heeft als doel het welzijn van ouderen te verhogen en de verbinding tussen generaties te versterken. ‘En dat lukt goed,’ zegt Rob. ‘Er wordt kennis gedeeld en de studenten leren van de ontmoeting met ouderen met wie ze anders niet zo snel in aanraking zouden komen’. Op hun beurt worden de contacten met andere senioren versterkt en leveren de colleges gespreksstof op in de contacten met anderen. Een cursist vertelde opgetogen dat hij ‘eindelijk weer een fatsoenlijk gesprek kon voeren met zijn kleinzoon.’

‘We krijgen alleen maar positieve reacties,’ vervolgt Rob. ‘De ouderen vinden het ook fijn dat ze met elkaar verder kunnen praten over wat ze hebben opgepikt. Misschien wel vijfentwintig jaar of langer geleden hebben ze voor het laatst kennis opgedaan in een bepaald vakgebied. Onze studenten praten de ouderen weer helemaal bij. Bijvoorbeeld over alle nieuwe ontwikkelingen in de architectuur, de criminologie of de neurochirurgie.’

Inmiddels hebben al 2.500 senioren deelgenomen aan de colleges van Oud Geleerd Jong Gedaan. ‘De stichting is gestart in Amsterdam en Nijmegen,’ zegt Rob. ‘Nu zijn andere steden aan de beurt.’ Groeien vereist echter een professionele aanpak. Rob vertelt dat hij de stichting daarbij helpt.

Waardevolle bijdrage
Veel maatschappelijk initiatieven zitten volgens Rob te springen om vrijwilligers. ‘Vol enthousiasme beginnen ze aan een project, maar ze overzien niet altijd wat er allemaal bij komt kijken. Als ze moeten professionaliseren, lopen ze nogal eens vast door capaciteitsgebrek, of ze hebben gewoon het geld en de ervaring niet.’

‘Zeker bij maatschappelijke projecten is dat het geval,’ vervolgt Rob. ‘Die worden vaak gestart vanuit een idealistisch oogpunt. Denk aan taallessen voor statushouders, begeleiding van hangjongeren of hulp aan ouderen. Mensen zien dat er een behoefte is en ze willen helpen. Het is goed dat er mensen zijn die zich druk maken.’

‘Gepensioneerden beschikken over de kennis en ervaring om projecten goed aan te sturen,’ meent Rob. En ze zitten vaak nog bomvol energie ook. Bedrijven zouden daar veel meer gebruik van kunnen maken.’

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *