Waarom voelen we ons jonger dan we zijn?

Waarom voelen we ons jonger dan we zijn?

Iedereen wil oud worden, maar niemand wil oud zijn. Sterker nog: we voelen ons jonger dan we daadwerkelijk zijn. Waar komt dat gevoel vandaan?

Naar het verschil tussen je werkelijke leeftijd en je subjectieve leeftijd is eerder onderzoek gedaan. Daaruit bleek dat naarmate men ouder wordt het verschil tussen hoe oud iemand zich voelt en hoe oud iemand daadwerkelijk is groeit.

Jongeren tot ongeveer 25 jaar voelen zich meestal iets ouder dan ze zijn. Vanaf het 25ste levensjaar voelen we ons jonger dan we zijn. Gemiddeld zo’n vijf jaar. 65-plussers voelen zich zelfs tien jaar jonger. Hoe verklaren we het steeds grotere wordende verschil tussen de subjectieve leeftijd en de werkelijke leeftijd?

Om te beginnen worden we steeds ouder en leven we langer in goede gezondheid. Dan is het logisch dat we ons ook jonger voelen Maar volgens de gerontologie heeft het ook te maken met het behouden van je identiteit. Ook al word je fysiek ouder, mentaal gezien wil je blijven wie je bent. Je jong voelen betekent vaak ook dat je je goed voelt. Andersom staat jezelf goed voelen gelijk aan: jezelf jonger voelen dan je bent.

Ouderen hebben geen moeite met het ouder worden op zich, maar wel met hoe de samenleving hen beoordeelt. We leven in een maatschappij waarin ‘jong zijn’ wordt geïdealiseerd. Niemand wil voor ‘oud’ of ‘bejaard’ doorgaan, omdat dat een negatief beeld oproept. Misschien dat we ons daarom ook wel zolang mogelijk jong willen voelen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *